Även om vi har vant oss vid att gränserna ständigt pressas i varje sport - världsrekord verkar vara ett dussin ett dussin - har ingen slagit Fred Rompelbergs absoluta hastighetsrekord från 1995. På en modifierad cykel trampade Rompelberg (bilden här under sina banracingdagar i slutet av 1970-talet) över Salt Flats i Utah bakom en 800 hästkrafter med hjälp av nollmotståndsfickan bakom den för att nå en svindlande 167 mph. Med den här benkrossande hastigheten är vi glada att han lyckades hålla sina hjul under sig.

Shutterstock

Den norsk-italienska våghalsen Alexander Polli klämde sig genom öppningen av en klippa i Roca Forafada-bergen i Montserrat, Spanien. Dokumentera den otroliga prestationen av precision med en GoPro-kamera fastspänd på hjälmen, klädde Polli en vingsuit och hoppade från en helikopter innan han brusade genom 'Batman Cave' vid 155 km / h.

I juni 2011 dök den australiensiska maratonswimmeren Penny Palfrey ut från havet till Caymanöarna, svimlande, svullna, med armarna svaga i triumf. Hon hade precis simmat 40 timmar, utan hjälp, genom 67 miles av hajinfekterat vatten (hon kommer ihåg att hon sparkade något fast) och blev stungad tre gånger av maneter och lämnade tungan och munnen svullen. Efter att ha anlänt till stranden fördes hon omedelbart till sjukhuset för att behandlas för svår uttorkning, muskeltårar och manetstick.


1952 seglade Dr. Alain Bombard (bilden till höger) över Atlanten i en livbåt. Hans mål var att bevisa hans överlevnadsteorier för det medicinska samfundet, främst att en person kunde leva av bara små slurkar saltvatten, vätskor från rå fisk, plankton och själva fisken. I 65 dagar trodde Bombard oseriösa motvind, stormigt vatten och obevekligt att slå ner solen. Förseglade på båten i en nödsituation bekräftades de bestämmelser som han behöll orörda när han slog till land.

Pro klättrare Alex “No Big Deal” Honnold chockade även de svåraste adrenalinknarkarna när han i juni 2012 skalade över 7000 fot av stenytan vid Yosemite National Park på under en dag och ställde hastighetsrekord medan han var på den, utan absolut rep eller selar för att skydda honom om gled han. Sedan, i mars 2013, trodde han sitt tuffaste klättringsmaraton hittills genom att koppla samman tre på varandra följande stora väggar vid Zion National Park; roligt, dock, ingen i media slog ett ögonlock . Med en marginal för fel som är ännu tunnare än klipporna som han lyfter upp sig själv måste den legendariskt lugna Honnold behålla knivskarpt fokus.


Även om han inte kunde göra resan själv på grund av förfrysning, expeditionsledare Ranulph Fiennes organiserade en episk, ansträngande vandring över Antarktis på vintern. Efter att ha dragit två levande släpvagnar, en matsläde och 14 bränslesladdar bakom specialutrustade traktorer de närmaste sex månaderna, betalades 200 ton husvagnen av mer än 200 sponsorer. För närvarande mitt i den brutala korsningen möter laget totalt mörker, -130 ° F luft som kan frysa lungorna nästan omedelbart och ett svårt, sprickrådigt landskap .



År 1978 trotsade den italienska klättringslegenden Reinhold Messner det vetenskapliga samfundet när han trodde Everest utan extra syre. Nära toppmötet (aka 'Death Zone') är luften en tredjedel tunnare än havsnivån, benkylda vindar ylar upp till 125 mph, och frostskador händer alltför lätt tack vare temperaturer som sjunker så lågt som -40ºF . Även om förhållandena vid toppmötet förstås mycket bättre idag och standardvägarna är vältrampade, betraktades Messners klättring som ett självmordsuppdrag vid den tiden.

Den 14 oktober 2012, Felix baumgartner hoppade ut ur en ballonglyftad kapsel från den så kallade rymdkanten vid 128 000 fot. Det var så högt, sa forskare att om han exponerades för höjden (bara en procent av den vid havsnivå), skulle det döda honom omedelbart. I ett live-tv-stunt använde Baumgartner en specialiserad uppblåsbar kostym för att bulta genom ljudbarriären (Mach 1. 24 eller 833,9 mph). Vad som är mer chockerande är att hans lagledare - den vietnamesiska piloten Joseph Kittinger - höll det gamla fritt fallet för ett ballsy-språng på 102 800 fot (Mach 0,91) långt tillbaka i den relativa teknologiska mörka åldern 1960.

I augusti 2008, Dean Potter skapade en ny sport, som kombinerar gratis soloklättring (bara du och berget - inga rep) och BASE-hoppning (hoppa från höga grejer som bär en fallskärm i låg höjd). Han klättrade upp norra sidan av Schweiz berömda Eiger via Deep Blue Sea (5.12+) rutten med inget annat än en fempund fallskärm på ryggen. Efter att ha pumpat igenom en teknisk arête och skickligt undvikit lösa stenpartier slängde han sig från toppen och drog försiktigt ner till marken med säkerhet i ett ripcord. På så sätt uppfann Potter freeBASE och blev kanske den allra första klättraren som medvetet släppte taget.


Vad kan österrikaren Herbert Nitsch, 43, ”den djupaste mannen på jorden”, säga om sin karriär, när den faktiskt var så låg? I juni 2012, utanför den grekiska kusten, dök han 800 meter in i det dunkla djupet i Medelhavet, längre än någon man i historien. I det som kallas No Limits dykning använder idrottaren en viktad slädliknande enhet för att gå ner och återvända så snabbt som möjligt. På väg upp igen förlorade Nitsch medvetandet från de alltför snabbt expanderande kvävebubblorna i hans vener, som också satte igång en serie små slag i honom. Sedan hans mirakulösa resa har Nitsch drabbats av minnesförlust, svårigheter att prata, skriva, till och med gå och springa, vilket, skämtar han, ser ut som 'en korsning mellan gåssteg och Lambada.' Men han lever.

Den 5 maj 2013, österrikisk spännande sökare Valery Rozov hoppade av världens tak , vid 23.688 fot över havet på Everests North Face, och vingsuit gled till en glaciär 4000 fot nedan och fullbordade det högsta BASE-hoppet någonsin. Och han gjorde det trots ett brådskande schema som minskade lagets tid att vänja sig vid den dödligt tunnare luften, temperaturer i genomsnitt -25 ° Fahrenheit och trycket att exakt hoppa, flyga och - viktigast av allt, kanske - landa på bergets sällsynta, lugna blåsig dag.

Afrikas Kongoflod är värd för några av de hårdaste vitvatten på planeten. Under 2011, Steve Fisher och hans team av helt galna modiga paddlare navigerade framgångsrikt i Inga Rapids - en 50 mil lång sträcka av 40 fot breda bubbelpooler, surfvärdiga 20-fots vågor och 15-fots höga kokar, som alla döljer de taggiga stenar som lurar precis under ytan. Det är inte att nämna de mängder av mänskliga krokodiler (en dödad avsedd besättningsmedlem Hendri Coetzee mindre än ett år tidigare) som patrullerar floden tillsammans med massiva onda flodhästar. Ett 7-man team försökte erövra forsarna 1985 och alla utom en - vars kropp hittades nedströms - försvann helt.

Alain Robert, alias 'Spiderman', har skalat mer än 85 byggnader, de flesta olagligt och utan skydd, vilket ofta resulterat i hans arrestering på toppen. Några av hans mest kända fasader är Eiffeltornet i Paris, operahuset i Sydney och Sears Tower i Chicago. Hans högsta stigning var dock Bhurj Khalifa-tornet i Dubai. Eftersom klättringen skulle sändas klättrade Roberts alla 2716 fot med en sele. Wuss eller vildman? Du bestämmer.


Shutterstock

Det verkar nästan som om risktagare har testat sig i nästan alla hörn av jorden. Kanske hör då inte nästa stora äventyr till den här planeten, utan snarare 35 miljoner mil bort, på den röda planeten. Ett världsomspännande lotteri kommer att hållas i år för att välja 40 potentiella besättningsmedlemmar som kommer att testa sig i öknen i tre månader (de kan till och med göra en realityshow av det). I slutet kommer 10 att väljas av det holländska företaget Mars One att lyfta 2023. En gång på Mars (förutsatt att de klarar det) kommer de att hitta bostäder där de förväntas leva ut resten av sina liv.

Även om den här tekniskt var en olycka, friluftsskidåkaren Fred Syversen lanserade sig från en 351-fots klippfall i Norge 2008 och tjänade sig världsrekord för den högsta skidroppen någonsin, liksom mild leverskada och en delvis kollapsad lunga . På så sätt överträffade han Jamie Pierres rekord på 255 fot, vilket han gjorde samma år Grand Targhee, Wyoming .